全云化5G时代正加速到来

透过华为MWC2017展台,我们看到全云化5G时代正加速到来

在一年前,当我粗略地看完MWC 2016几个主展馆,给我的感觉是厂商和运营商们对5G还处于宏观畅想阶段;仅仅在一年后,在参观完MWC 2017的几个主展馆之后,一个个落地的5G应用和一系列准5G解决方案,已经让5G有触手可及的感觉。当参观完本届MWC参展面积最大、同时也备受关注的华为展台,我们可以清晰地感知到一个全云化的5G时代正在加速到来。

5G标准待定,但5G应用已经现出旺盛生命力

透过华为MWC2017展台,我们看到全云化5G时代正加速到来

骤然转身,手里的枪支火力全开扫射,几番交战之后,举起手来表示投降结束……以上的这些动作,并不是在度假村跟朋友在玩真人CS,这是在华为5G+VR演示区上演的真实一幕。

VR是近两年内最热门的技术之一,但之前我体验过的VR方案,各自都有明显的短板:有的VR方案注重逼真效果,被迫用笨重的线缆连接VR眼镜和主机,体验时不能骤然做出转身和低头的动作;有的为了去除线缆羁绊用无线传输方案,但由于无线传输的延迟和码流限制,用户要么觉得VR图像画质粗糙充满颗粒感,要么就反应稍玩一会就会头晕。现实中的种种短板和遗憾,使得近两年VR虽然被广泛看好,但市场销售一直并未火爆。

透过华为MWC2017展台,我们看到全云化5G时代正加速到来

我在华为5G VR展台,现场采访了一位刚刚结束5G VR游戏的体验者,他说当时的感觉是僵尸等敌人从四面八方扑来,仿佛下一刻就会被僵尸怪物杀掉,所以他只好举手示意工作人员终止5G VR的Demo体验。这个Demo展示区有一个类似于汽车时速表的显示屏,能够显示出VR头盔和游戏主机实时传输率,据现场观察,这个速率基本上会在25Gbps附近小范围波动。另据现场工作人员介绍,在这个5G VR的应用案例中,数据传输的延迟会控制在10ms之内,VR在5G的加持下,网络延迟与佩戴舒适感不能两全的问题已经基本解决。

透过华为MWC2017展台,我们看到全云化5G时代正加速到来

而在华为Xlabs展区,我们看到了华为与中国移动5G联合创新中心通过5G网络来控制无人机的演示。据现场技术专家介绍,在之前因为没有更稳妥可靠的飞控手段,监管者也只能无奈地通过行政命令的方式来采取一刀切式的禁飞,但通过开发和实验,事实上通过5G网络已经可以在远端后台对无人机飞行的时间、地点进行精确的控制,接下来华为将会同中国移动和无人机厂商,与空管相关部门积极沟通,争取早日用精准管理办法来代替粗线条的禁飞规定,来扩展无人机在更广阔的领域应用,比如用无人机进行实时高空监控。

不只是华为,高通、英特尔、Nokia、爱立信等电信产业巨头们,在MWC 2017展会上推出了各自的5G解决方案和产品,这其实会形成产业合力,让运营商更坚定拥抱5G的决心,所以如何从4G过渡到5G成为了一个新的焦点话题。

全云化是5G商用经济性和效率的保证

身临MWC现场,身边时常会出现外貌与气质都令人惊艳的美女,一个产业内女性从业者的颜值水准,往往在某种程度上与这个行业的盈利能力和前景成正比。但其实很多运营商对未来是充满焦虑的,据一些专业机构的调研数据显示,电信行业已经初步显现出收入增长乏力,盈利能力下降的问题,平均投资回收期(平均ROI)约为8~9年,所以运营商在网络建设和设备更新上回更加谨慎。

华为在本次MWC上展出了全云化解决方案,包括全云化核心网、全云化无线、全云化承载等解决方案,其目的就是能够帮助运营商为最终用户提供ROADS体验(实时Real-time、按需On-demand、全在线All-online、服务自助DIY和社交化Social)。

基于硬件资源的云化其实华为一直在做,但这次MWC上的全云化方案,与以往不同之处就在于对运营商升级5G打下了基础,就比如接入侧云化方案中的CloudAir,它可以把以往不同代的无线频率进行统一管理和利用,而不像过去一样要为不同时代的无线通信留有专门的频率资源,这可以帮助运营商解决频率稀缺的老大难问题。

在本次MWC上刚刚发布的CloudMetro云城域网解决方案,为加速网络云化而生,瞄准的是4K/VR等新兴技术给运营商带来的商业机会,CloudMetro解决方案可以把管理和业务功能云化到云化引擎,从而形成业务模块按需布放的能力,这对于运营商尝试4K/VR等需求多样、高弹性的新服务模式,可以减低试错成本、提高业务转型的敏捷度。

升级到5G,离不开骨干网的升级和扩容,华为展出的骨干网解决方案CloudBackbone,其骨干路由器NE9000的集成度达到了目前业界领跑的水准,并同时发布了业界首款4T线卡,整机容量可以达到80T,可以支撑200万用户在线观看4K视频,NE9000提供了400GE端口。据华为技术专家透露,因为支持IP+光协同,根据对已经部署了CloudBackbone方案的网络进行实地测算,其TCO相比过去最多可节省40%。

在节流的同时,为了解决运营商的开源问题,华为联合运营商在视频领域进行了大力拓展,华为在MWC展台上展示了与四川电信通过固定与移动融合的形式为96%的宽带用户开通了IPTV,使得用户离网率从3%下降到0.2%。

通过现场观展,我认为5G在2020年商用的预估都有些显得保守,因为从华为来看,目前从接入侧诸如CloudAir、CloudRAN、CloudFAN等云解决方案、再到边缘节点云化解决方CloudEdge,拓展到核心节点云化解决方案CloudCore,以及面向云化承载网Cloud Metro和Cloud DCI,其实已经通过全面云化,为运营商升级到5G提供了循序渐进的升级路径。

透过华为MWC2017展台,我们看到全云化5G时代正加速到来

罗马并非一日可以建成,5G网络构建也是如此。尽管5G标准还未正式落地,但华为主推的Polar码已经在5G eMBB场景下实现了短码编码方案的胜利,未来华为已经有了与其他巨头交换与妥协资本,所以华为如今力推的全云化方案,能够平滑过渡到5G时代的概率较大,这也意味着运营商的5G建设,可能并不会在两三年后5G标准正式公布后才进行,而是会从现在就逐渐展开,未来通过软件升级或者局部替换的方式来进化到5G,华为4.5G方案展台前运营商代表人潮涌动,其实5G网络方案落地和部署路线之争,从现在开始已经打响。

5G时代的竞争,更多地会以生态系统竞争的形式呈现

透过华为MWC展台,我们可以看到华为面向5G的全云化战略和解决方案,这本应让中国科技媒体人感到自豪和欣慰,但当看过整个MWC的主要参展厂商,我直观的感受是国际通信巨头们已经纷纷抱团,华为未来在5G时代可能面临的生态竞争会更加严酷。

诺基亚、爱立信、高通、英特尔等巨头对于5G都异常重视,而且彼此之间的协作更紧密,诺基亚5G FIRST就选择了英特尔5G调制解调器,爱立信和英特尔联手推出了5G创新者计划……在5G时代,竞争可能更多地以不同生态系统之争的形式展开,所以对于华为来说,继续建立和补强开放共赢的生态系统,必须持之以恒,这样才能通过商业联盟来打通打透垂直行业,为客户创造新价值。据悉,华为将会加大商业联盟的拓展力度,在5G、SDN、NFV、IoT等领域扩大产业联盟的范围,并且会大力支持开源社区,为社区化协作和创新打好基础,还计划实施“沃土开发者使能计划”,通过引入更多创业者和参与者共建生态圈。

相比于3G、4G时代在标准制定过程中的参与度和影响力,华为在5G时代的话语权和综合实力都有了明显提升,但也会因此遭到巨头们的联手对抗,所以也越发考验华为生态系统的创富能力和凝聚力。说到底,真正能够打动运营商的,还是看不同的解决方案能不能给他们带来丰厚的经济回报,5G时代的创新,将回到帮助运营商加速转型、提升盈利能力的原点。套路终归慢慢实效,赢得竞争的主动,还是要靠营收和利润来说话。

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