亚马逊在万米高空建“空中仓库”

本周,亚马逊一份提交审核的专利文件被曝光,显示亚马逊设想使用无人机通过一个“空中仓库”实现规模化运作。目前这项专利已被美国专利商标局通过。

脑洞大开!亚马逊要在万米高空建仓库

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亚马逊要在万米高空建仓库(图片来自kkj)

亚马逊这个计划的名称为airborne fulfillment centers(AFC),其形状如一个大飞艇,将浮动在大约1万3千米以上的高空。其可以存储一定量的物品,通过无人机可实现预定运送或者随叫随送。即客户下订单时,无人机或无人驾驶飞行器(UAV)将飞行并发送包裹。亚马逊认为这将需要很少的电力,因为无人机将滑翔而不是起飞和降落。专利申请中说明:“当UAV离开AFC时,除了将UAV引导到其输送目的地和/或在UAV下降时稳定UAV之外,它可以使用很少或没有功率从AFC的高海拔下降。”

亚马逊的文件揭示了空中仓库的几个用途。其中引用的一个实例是体育盛会。如果下面正在进行一场冠军争夺赛,飘在上空的亚马逊AFC可以装满零食和球队纪念品。文件也提到,AFC可以飞到体育场附近,在各种盛会的时候播放音频或者展示巨大的室外广告牌。专利展示了帮助空中运输的复杂网络系统。

除了空中仓库和附属无人机,亚马逊还展示了可以在AFC和地面之间来回运送人员、燃料,物资和无人机的摆梭装置。无人机也可以在空中仓库飞艇上充电。文件也揭示了摆梭装置和无人机可以形成网格网络,在不同的高度给彼此传递天气、风速、路线数据等。当然,所有这些组件可以用存货管理系统和其它的软件以及远程计算连接起来,人在空中或地面对其进行管理。

目前,亚马逊已在英国成功进行了首次商业无人机递送服务。亚马逊表示,将在天气许可的情况下每周七天在日间进行无人机递送,每次运送的包裹重量不得超过5磅。该公司一位发言人表示,目前亚马逊网站上出售的87%的商品重量低于5磅。

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